Sunday, March 28, 2010

Thank you Jim Marshall

Jim Marshall, you made many friends while you were among us, and you took some wonderful pictures. We miss you already. Life ends so suddenly, doesn't it? When I last saw you in SoHo, with our common friend Pilar Law, I wouldn't have thought that it would be the last time. My heart goes to Pilar and those who knew Jim well.

Friday, March 19, 2010

Charles Moore


©2010 Isaac Hernández

Charles Moore
Fotógrafo de los Derechos Civiles
Isaac Hernández, Santa Bárbara, California
Mientras otros fotógrafos mantenían las distancias, Moore estaba siempre encima de la acción, con su cámara lista para captar a los hombres y mujeres atacados por los pastores alemanes de la policía o resistiendo la presión del agua de las mangueras del cuerpo de bomberos de Birmingham, Alabama.
“Deberíamos estar luchando contra incendios, no contra la gente”, diría un bombero sobre las protestas por la igualdad de derechos civiles.  Si no fuera por las fotografías de Moore, no hubiéramos vivido esos ataques como si fueran sobre nuestra propia piel, aunque fuera de color distinto que la de los retratados.
Moore nos traslada a la comisaría de Montgomery, Alabama, un día de septiembre de 1958, cuando el Reverendo Martin Luther King Junior fuera arrestado por “deambular” delante de la casa del juzgado, y maltratado por dos policías. Fue su primera foto del movimiento por los derechos civiles, que se publicaría como una doble página en la revista Life. A partir de ese momento, dedicaría siete años a hacer accesible al resto del mundo las protestas y abusos, como freelance del semanal.
Cubriría las protestas por la matriculación del primer estudiante negro, James Meredith, en la Universidad de Misisipi en 1962. Atendería con su cámara a reuniones del Ku Klux Klan. Pasaría cinco días en primera línea fotografiando la campaña contra la segregación en Birmingham. Para una de sus imágenes más famosas, de dos jóvenes resistiendo el agua a presión de los bomberos, se arrastró por el suelo situándose entre los bomberos y los manifestantes.
Si hoy en día estas fotos causan impacto, cuando fueron publicadas en Life “electrificaron y horrorizaron el país”, como diría la cadena de televisión CBS en 1991.
"Para la gente que era verdaderamente racista, yo era su peor enemigo, un chico sureño trabajando para Life”, diría Moore al diario USA Today en 1991. “Yo sabía como contestar a los racistas”.
A pesar de que el trabajo de Moore fue definitivo para la aprobación de la Acto de los Derechos Civiles en 1964, el fotógrafo era muy modesto. "Sé que yo no soy lo importante, sino las fotografías”, diría en 2002 al diario Birmingham News. "El mundo aprendió mucho de ellas. En verdad, si esas fotos hicieron que el Sur donde nací, y el cual amo, fuera un sitio mejor, entonces estoy más que orgulloso ".
Su trabajo no sólo era arriesgado, sino también emocionalmente duro. Está recopilado en el libro “Días Poderosos: La Fotografía de los Derechos Civiles de Charles Moore (Powerful Days: The Civil Rights Photography of Charles Moore, 1991).
Charles Lee Moore nace el 9 de marzo de 1931 en Hackleburg, Alabama, hijo de un pastor baptista. Hace sus primeras fotos con una Kodak Brownie cuando todavía es adolescente. Se enlista en los Marine Corps donde trabaja de fotógrafo. Al acabar el servicio, estudia fotografía de moda en el Brooks Institute of Photography de Santa Bárbara, California.
Regresa a Alabama en 1957 para montar un estudio de fotografía de retrato, pero pronto lo deja para trabajar para el diario Montgomery Advertiser. Comienza a trabajar por libre para Life a través de la agencia Black Star, que todavía representa su trabajo. Intenta dejar Alabama en 1962, mudándose a Nueva York. Pero Black Star le convence para regresar a Alabama y seguir cubriendo las protestas por los derechos civiles.
Su trabajo fotográfico continua en Haití y Venezuela, donde cubre protestas, y en Vietnam, donde trabaja como fotógrafo de guerra.
Moore muere el 11 de marzo de 2010 en Palm Beach Gardens, Florida, a la edad de 79 años.
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Monday, March 15, 2010

Thank you, Charles Moore

Charles Moore, what a wonderful man. I met him about 20 years ago, when I was attending Brooks Institute of Photography, a school he had graduated from many years before me.

He passed away last Thursday, as you can read in the New York Times.
I remember him fondly. He was so humble and generous. You may not know his name, but you know his pictures of the protests during the Civil Rights Movement. You just have to see them once and they become engraved in your mind forever.

You can also read about Charles Moore in the website of the agency that represented him, Black Star, and see some of his photos in the Kodak website.

Thank you, Charles Moore

Saturday, March 13, 2010

Is video the future of photojournalism? Does photojournalism have a future?

With video being all the rage on the World Wide Web, editors are asking for moving pictures. I've done quite a few of them, which you can see in my YouTube channel. For the most part, editors don't want to pay very much for them, and sometimes they even want them for free, because "we're not making money on the Internet"! My response? "I tried that with the camera store, but they wouldn't give me the camera for free because I don't make money from the Internet..."

It feels great to put into good use my talents as an film editor (I can finally start paying for my film schooling). Below is the latest act of personal magic: making a 10 minute video from a symposium that lasted five times as long. Jay Farbman, a great photographer, and I worked two cameras for a longer version that will appear on Channel 21, where I once was featured as a photographer for the project Difference Makers. The client, Antioch University Santa Barbara, is very happy with the results.

Friday, March 5, 2010

Latest publications

Dear Diary,

I have been busy with the directing of The Last Play On Earth, however this is what I've published since the last time we talked, starting from the newest:

Blogs

Hobart Shakespeareans and education. This is my favorite blog entry so far. From now on, I'm going to write from a "providing solutions" perspective.
Johnny Depp asks for a new trial for the West Memphis Three. This blog was a transition.
Story on discrimination toward Spanish, and towards the different ones. This is my least favorite blog. Yes, I got 50 comments, but I wanted to promote understanding between cultures, and I got some responses of hatred. I learnt the lesson, though. If you want to promote the positive, write positively.

Print
"Remembering Luis Leal" will be on print in Aurora Boreal, but you can also see it in Aurora Boreal Online
Luis Leal in El Mundo printed edition (see above)

elmundo.es
March for Education. This one with photos and video. The first time I post my own personal video to elmundo.
Will the next big earthquake hit Oregon?
An unbelievable parody of Pat Robertson is almost believable.
Oliver Stone's documentary on Hugo Chavez at the Santa Barbara International Film Festival.
ACLU lawsuit against TSA for arresting a student at airport security without reading him his rights or telling him why he was being arrested, other than they didn't like that he had Arabic flash cards.